California, Travel

Road Trip Californie – Catalina Island, Newport Beach & Balboa Island

July 22, 2015

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Je continue le récit de mon road trip en Californie en vous parlant aujourd’hui de Catalina Island, Newport Beach et Balboa Island. Après mon joli périple à San Diego, j’ai remonté la côte Californienne pour prendre le bateau à Newport Beach et passer la journée à Catalina Island.

Le 4 juillet dernier, jour de fête nationale (Indépendance des Etats-Unis), je me suis levée tôt pour aller prendre un énorme catamaran. Il était 7h du matin et les parkings de Newport Beach étaient déjà bien encombrés. La plage était en effervescence avec les locaux venus tôt pour profiter de la journée de festivités avant les feux d’artifices du soir – mais surtout pour s’assurer un emplacement pour poser le divin barbecue. Direction le port pour ma part pour prendre un petit déjeuner sur le pouce avant l’embarquement. Après une traversée d’1h30 très mouvementée et passée à l’étage le plus haut du bateau, me voilà arrivée sur Catalina Island – dans le port d’Avalon.

Let’s keep going on my California Road Trip. Today I will introduce you to Catalina Island, Newport Beach, and Balboa Island. After my wonderful trip in San Diego, I drove up the Californian coast to take the ferry in Newport and spend the day at Catalina Island.

This past 4th of July, I woke up very early to line up for the ferry. It was nearly 7AM on a national holiday and the parking lots were already full. People arrived at dawn to ensure a place on the beach, but mostly to install their beloved barbecues. Everyone was ready to party all day until the fireworks. I went straight to the port to order a quick breakfast before boarding the giant catamaran. After a shaky ride of an hour and half, spent at the highest spot outside on the boat, I arrived in Catalina Island, in the village of Avalon.

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Une fois le pied sur la terre ferme, j’ai tout de suite ressenti l’atmosphère décontractée de cette île. Le soleil, la mer turquoise, le sourire des vacanciers et l’ambiance du 4 juillet, je me suis sentie accueillie à bras ouverts. J’ai tout d’abord longée le port jusqu’au grand casino avant de revenir sur mes pas pour me balader dans le centre ville et découvrir ses restaurants et magasins de plage. Ici, on se déplace majoritairement en voiture de golf (il est possible d’en louer une facilement pour une somme onéreuse de $40/heure); mais la marche, c’est aussi bien pour prendre le temps de vagabonder au travers des petites rues et des maisons colorées. Je me suis également aventurée jusqu’au jardin botanique – un peu plus excentré dans les collines. Honnêtement, je ne le recommande pas, surtout si vous venez seulement pour la journée. Mieux vaut rester près du port. Comme vous le voyez, la plage est longue mais étroite et les vacanciers y sont les uns sur les autres. L’occasion du 4 juillet faisait que tout le monde voulait célébrer ensemble de toute façon – joie de vivre et convivialité au rendez-vous.

Avalon est une ville charmante, idéale pour une courte escapade. Je suis tombée sous le charme de Catalina Island et j’ai adoré y passer la journée du 4 juillet avant de rejoindre Newport Beach. (La traversée du retour était beaucoup plus plaisante qu’à l’aller avec notamment l’aperçu d’une baleine et de quelques dauphins.)

 

As soon as I set foot on the ground, I was hit by the relaxed atmosphere of Catalina Island: the sun, the turquoise water, the smiling vacationers and the 4th of July happy mood. I felt welcomed with open arms. I walked first along the water to the Casino and enjoyed the beautiful views of the port with its sailboats. Then I walked back to the center of Avalon to discover its diverse restaurants and beach shops. Here, people mainly go around via golf carts (you can easily rent one for $40/h). However, I rather enjoyed roaming around the pretty streets with its colorful houses. I also went all the way to the Botanical Garden, which I would not recommend if you are spending only the day on the island. It’s a long walk on the hill and I would rather recommend staying close to the port. The beach is long but narrow and people are pretty sandwiched. It was 4th of July anyway, so everyone felt like being together to enjoy the festivities.

Avalon is a charming village and I really enjoyed spending Independence Day there. It is perfect for a short getaway. At 4.30PM, I took the big catamaran back to Newport Beach. This time, the ride was more peaceful and I even spotted a whale and a few dolphins.

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De retour sur Newport Beach en fin d’après midi, je me suis dirigée vers Balboa Island (oui, encore une île) depuis la péninsule de Balboa. Balboa est beaucoup plus petite que Catalina et on l’atteint en quelques minutes avec une traversée à $1 sur un mini bateau où se côtoient 3 voitures, quelques vélos et une vingtaine de passagers.

Encore une fois, je longe la côte pour admirer les voiliers et les jolies maisons avec leurs mini-plages et pontons privés. Même en ce 4 juillet, Balboa Island est plutôt paisible. Beaucoup de gens ont organisé leur soirée barbecue chez eux. La rue commerçante principale offre tout de même de quoi se restaurer et je dois avouer y avoir mangé le meilleur hot dog du monde dans une ambiance très conviviale chez “Crocker’s The Well Dressed Frank“. A ne pas louper. Mais sur Balboa Island, la spécialité est avant tout la banane glacée. Les stands se concurrencent et proposent plusieurs saveurs. Le dîner m’ayant amplement satisfait, ce sera pour une prochaine fois. J’ai continué la visite au détour de jolies ruelles avant d’admirer le coucher du soleil depuis la marina et de reprendre le bateau pour Newport Beach.

 

Back in Newport Beach, where it is a giant party on the beach, I went straight to take another small boat to Balboa Island. The $1 ride is only a couple of minutes on the Balboa Peninsula.

As I walk by the water to admire the sailboats and the bay, I noticed the beautiful and well maintained houses along the shore with their private little beaches. Balboa Island was pretty quiet for a national holiday where all the locals seem to have organized their BBQ parties at home. The main street offers everything you need for dinner. I had the friendliest time and the best hot dog ever at “Crocker’s The Well Dressed Frank” (do not miss this!).  But in Balboa Island, the specialty is the frozen banana – which I will have to try on another visit. I continued my journey through the peaceful little streets before admiring the sunset in the marina and taking the boat back to Newport Beach.

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De retour au port, direction Newport Beach pour faire la fête sur la plage. J’espère que cette petite visite virtuelle vous a plu. Je vous prépare un deuxième vlog pour vous montrer cette escapade. Si vous avez loupé la première vidéo sur San Diego, vous pouvez la visionner ici. Encore une fois, n’hésitez pas à me laisser vos commentaires sous l’article, j’aime beaucoup lire vos impressions.

Back in Newport Beach to celebrate, I headed straight to the beach to admire the fireworks. I hope you enjoyed this visual story of my journey. I have a second vlog in the making about this day, coming up soon on the blog. If you missed the first video, you can find it here. Again, feel free to comment below and let me know what you think. I love reading your messages.

xx Jennie

 

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11 Comments

  • Reply Marie July 22, 2015 at 2:24 AM

    Ces îles sont vraiment charmantes. Je rêve de visiter la Californie. bravo pour ta première vidéo très réussie bisous Marie

    • Reply mybigapplecity July 22, 2015 at 10:53 AM

      Merci Marie. Oh oui la Californie est magnifique. A faire absolument!
      xx Jennie

  • Reply deltreylicious July 22, 2015 at 3:44 AM

    Ca a l’air chouette la Californie !
    Deltreylicious

    • Reply mybigapplecity July 22, 2015 at 10:54 AM

      Très très chouette. Le retour a été difficile… 😉
      xx Jennie

  • Reply Claudia etc July 22, 2015 at 4:05 AM

    Ça change de New-York!! Mais c’est un coin qui a l’air charmant! 🙂

    • Reply mybigapplecity July 22, 2015 at 10:54 AM

      Oui, ça fait du bien de changer d’île de temps en temps 🙂 C’était vraiment super.
      xx Jennie

  • Reply Lydia July 22, 2015 at 9:43 AM

    Oh, ça donne tellement envie d’y aller ! C’est une région du monde que je ne connais pas encore et j’ai hâte d’y retrouver les mêmes choses que celles que tu mentionnes !

    • Reply mybigapplecity July 22, 2015 at 10:55 AM

      Merci Lydia. Oui, je recommande vivement pour un voyage splendide et inoubliable.
      xx Jennie

  • Reply Emily S July 22, 2015 at 5:01 PM

    I’ve spent the 4th of July in Newport once and they sure do know how to party! ha! We never made it out to Catalina and after seeing your photos I’m sad we didn’t make it more of a priority.

    • Reply mybigapplecity July 23, 2015 at 5:22 PM

      Yes they do! You should definitely try to go to Catalina on your next time there. It is worth the trip – even for a day.
      Thank you for your comment and stopping by. xx Jennie

  • Reply Oh My Boat - MyBigAppleCityMyBigAppleCity September 23, 2015 at 12:05 AM

    […] été fut placé sous le signe du voyage. Tout d’abord avec la découverte de la Californie du Sud lors d’un road trip suivie de plusieurs semaines à travers la France accompagnées […]

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